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Une étude des CORINDONS DE  MADAGASCAR
 
AL2O3

Saphir issu d'un calcaire métamorphique.

· Propriétés cristallographiques des corindons:
Rhomboédrique.c = 1,3630     pp 0 86°4' ; pa1 = 122°26'
Macle suivant p (1011), souvent polysynthétique, 
accompagnée de plans de séparation, des plans
analogues s'observent aussi suivant a1 (0001)
cassure inégale à conchoïdale.
Dureté 9.  Densité 3,95 à 4,1
Uniaxe et optiquement négatif.ng = 1,7675; np = 1,7593
Les faces a1 montrent fréquemment le phénomène de 
l'astérisme, le plus souvent dû à des réflexions sur les plans de 
séparation p.
Polychroïsme fort net, avec maximum suivant ng.
· Propriétés chimiques: le corindon est composé d'alumine  
pure;  sa coloration est due à des traces d'oxydes métalliques
ou à des inclusions.
La couleur du saphir, due à l'oxyde de titane et de fer, donne son meilleur effet sous la lumière du jour. 
La lumière électrique le rend souvent foncé.
La couleur du rubis, due à l'oxyde de chrome, au contraire du saphir montre son rouge le plus lumineux 
sous la lumière électrique.
  Le corindon se présente à Madagascar sous deux aspects différents :      
  1 en cristaux pierreux et opaques.
  2 en cristaux de plus petite taille souvent transparents et utilisables comme gemme.
  A Madagascar, le corindon pierreux provient de micaschistes métamorphisées par le granite, ainsi que 
  des  veinules granitiques endomorphisées et plus ou moins dépourvues de quartz qui injectent ceux-ci . 
  La silimanite est un satellite habituel du corindon dans ce type de gisement. On en trouve aussi dans des
  roches éruptives, les syénites. Les gemmes se trouvent généralement en alluvion, mais proviennent soit 
  de scories basaltiques, soit de calcaires métamorphisés ou de roches feldspathiques endomorphes. 
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On distingue deux types principaux de corindons à Madagascar :
 Type I : isocéloédrique, plus ou moins aigu accompagné ou non par une petite face a1 (0001) et plus 
               rarement par des facettes p (1011). Représentés par les figures 1 à 11, mais qui se compliquent 
               souvent par suite de l'irrégularité du développement de certaines de leurs faces et par 
               l'empilement à axes parallèles d'un grand nombre d'individus, figure 12.
6 7 8 9 10
11 12 13
           Scalénoèdre       Empilement à axes parallèles,         Fig.13 cristal supportant sur l'une
      gouttières aux contours de la face.         de ses bases, un petit rhomboèdre
         p en position parallèle.
 Type 2: caractérisé par l'association du prisme d 1 (1120) à une large base, auxquels peuvent s'adjoindre  
              des isocèles, parmi lesquels e 3 est le plus fréquent, ainsi que le rhomboèdre p.
              La base des cristaux de corindon malgache porte très fréquemment des stries ou des figures 
              triangulaires en relief, limitées par p.  
Macle de corindon bleu.
                        

Saphir translucide violet - rose.

Rubis dans une amphibolite.
   Les cristaux engagés dans des roches riches en mica ont des faces rugueuses, incrustées de biotite ou 
   de muscovite, minéraux qui existent aussi à l'état d'inclusions, associés à de la magnétite et à de la 
   pyrite.
   En raison de sa dureté, de son inaltérabilité et de sa densité, le corindon constitue un minéral type des 
   alluvions.
       Rubis                      Saphir géant dans un calcaire dolomitique métamorphisé.
     Saphir polychrome     Saphir bleu ( origine:  Saphir bleu ( origine: Ilakaka 1999 ) 
     ( origine: Iankaroka 1990 )    Andranondambo 1992 ) Trouvé dans les grès de l'Isalo en
     Ce saphir provient d'un granite,     La pierre provient d'un  alluvion, la forme est amortie par l'usure.
     sa forme est intacte.    calcaire métamorphique. Cette pierre est issue d'un calcaire.
· La structure des cristaux.
C'est R.J.Haüy qui émit la première hypothèse, confirmée 200 ans plus tard, sur la structure de la matière 
cristallisée.
Il lâcha par mégarde un cristal de calcite qui se cassa en petits rhomboèdres. Il supposa alors que les 
cristaux étaient constitués de l'empilement de petits rhomboèdres élémentaires (qu'il appela la "molécule 
intégrante" ), il pouvait reconstituer toutes les formes connues de la calcite.
Dans un réseau cristallin, trois atomes ou groupes d'atomes (nœuds), qui ne sont pas sur une même 
rangée, déterminent un plan appelé plan réticulaire. Mais il existe un grand nombre de ces plans: il suffit de 
choisir des nœuds non strictement voisins. Comme le réseau est infini, il y a même une infinité de plans 
possibles.
La dimension des faces ne joue pas de rôle. En cours de croissance, une face peut se développer plus 
rapidement qu' une autre. L'angle que les faces font entre elles reste constant, puisqu'elles dépendent du 
réseau.
Cette structure de la matière cristalline explique la loi de la constance des angles dièdres.
Figure triangulaire sur un Stries sur un corindon  Empilement  en macle  Triangles sur un corindon
corindon incolore. rare et incolore. d'un rubis. translucide.
   Figures triangulaires      Triangles en gradin sur un corindon    Remarquable macle de 
   sur un corindon bleu.     bleu de Maromby.   corindon rouge.
               
Rubis gemme de Ambatovaravarana.
                      Le gisement alluvionnaire de rubis de Ambatovaravarana dans les hauts plateaux, 
                      se trouve au centre gauche de la photo, sous la colline.      ©  Image J. Darbellay
Macle de saphir.       Macle de rubis 60 grms.
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     Et les textes sont de Alain Darbellay
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